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La Grande Force et la Petite Force

Publié le par Valérie

Prison de La Force

A la demande de Louis XVI, l’hôtel du duc de Caumont La Force fut transformé en 1780 par l’architecte Giraud en une maison de détention destinée à remplacer le For-l’Evêque (rue Saint-Germain-l’Auxerrois) ; on l’appela la Grande Force. Elle accueillit ses premiers prisonniers pour dettes en janvier 1782. Le premier bâtiment était un rez-de-chaussée surmonté d’un étage mansardé, accolé à plusieurs bâtiments bas et attenant à des cours parallèles à la rue du Roi-de-Sicile.

Après la fermeture par lettres patentes d’avril 1785 de la prison de Saint-Martin, rue Saint-Martin, la Petite Force fut affectée aux femmes de mauvaise vie et installée en 1792 dans une partie de l’hôtel de Lamoignon, rue Pavée. Elle communiquait avec la Grande Force par le chemin de ronde commun et les égouts. Le portail du bâtiment d’entrée à un niveau était dû à l’architecte Desmaisons.

De 1817 à 1821, l’architecte des prisons du département L. P. Baltard reprit la distribution des deux bâtiments : il aménagea des petites chapelles, des bains, des égouts et des fosses d’aisance. Des devis de travaux furent signés en 1839 par le préfet Rambuteau, mais la décision de destruction fut votée le 10 septembre 1840. La fermeture de la prison de la Force fut effective le 26 mai 1850. La démolition se poursuivit pendant l’année 1851. Des pans de murailles sont toujours visibles à l’arrière des bâtiments de la caserne de pompiers, rue de Sévigné et rue Pavée. L’actuelle rue Mahler traverse l’emplacement des deux prisons.

Source

 

Hôtel de Lamoignon

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